Buenos Aires, Sabado, 28 de Enero
2 enero, 2023 12:25 Imprimir

Los altos precios de los alimentos y la fortaleza del dólar estadounidense son una “doble carga” para los países en desarrollo, dice la UNCTAD

 

 

Los precios de los alimentos alcanzaron niveles récord en 2022, creando desafíos para la seguridad alimentaria en todo el mundo, especialmente para las personas en los países en desarrollo que importan la mayor parte de sus alimentos.

Un índice publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) que rastrea los precios de los productos alimenticios más comercializados se mantuvo en niveles históricamente altos en noviembre (135,7 puntos) después de alcanzar un máximo histórico en marzo (159,3 puntos).

Aunque el mundo ha sufrido crisis alimentarias en el pasado, la actual, provocada por la pandemia de COVID-19 y la guerra en Ucrania, es diferente, según un nuevo informe de la UNCTAD , debido a un dólar estadounidense más fuerte.

Durante crisis pasadas, el valor del dólar estadounidense cayó a medida que aumentaban los precios de los alimentos. Dado que el dólar es la principal moneda de comercio internacional, su devaluación redujo el precio final en moneda local que la gente pagaba por los alimentos importados. Esto proporcionó algo de alivio.

Pero el dólar estadounidense se ha fortalecido esta vez, subiendo un 24 % entre mayo de 2021 y octubre de 2022, ya que la Reserva Federal aumentó las tasas de interés para tratar de frenar la inflación en Estados Unidos.

El informe de la UNCTAD dice que la combinación de altos precios de los alimentos y un dólar fuerte es una “doble carga” que muchas personas en los países en desarrollo no pueden soportar, lo que les obliga a enfrentar decisiones aún más difíciles para llegar a fin de mes, como saltarse las comidas o sacar a un niño. de la escuela.

“Para los países en desarrollo importadores netos de alimentos, el mercado internacional es un salvavidas”, dice el informe. “A medida que se vuelve más caro comprar dólares estadounidenses, también se vuelve más difícil para estos países evitar que millones de personas pasen hambre”.

La inseguridad alimentaria aguda se ha triplicado en tres años de 135 millones antes de la COVID-19 a casi 350 millones en la actualidad, según la FAO y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas.

El trigo cuesta más del doble

El informe utiliza el ejemplo del trigo, el cultivo más cultivado del mundo, para mostrar cómo los tipos de cambio pueden afectar los precios. Examina seis países importadores netos de trigo: Egipto, Etiopía, Mauricio, Pakistán, Perú y Tailandia.

A octubre de 2022, el precio promedio del trigo fue un 89 % más alto que en 2020. Durante el mismo período, el tipo de cambio promedio del dólar estadounidense frente a las monedas nacionales de estos países aumentó entre un 10 % y un 46 %.

El informe muestra que un dólar estadounidense más fuerte tiene un impacto en el precio final. Cuando se incluye el tipo de cambio en el cálculo, el aumento estimado crece de 89% a entre 106% y 176% dependiendo del país.

“Esto ilustra que el efecto del tipo de cambio es un importante impulsor del aumento de las facturas de importación de alimentos, lo que contribuye a la inflación, la pérdida de poder adquisitivo y la inseguridad alimentaria”, dice el informe.

Para Egipto, el mayor importador de trigo del mundo en 2020 (13,2 millones de toneladas), importar la misma cantidad en 2022 costaría $ 3 mil millones adicionales.

¿Lo que debe hacerse?

El informe propone recomendaciones en tres áreas, en línea con las propuestas del Grupo de Respuesta a la Crisis Global de la ONU sobre Alimentos, Energía y Finanzas .

  1. Aliviar las restricciones financieras

El informe recomienda programas de protección social dirigidos y sostenidos para proteger a los hogares vulnerables en los países en desarrollo.

También pide apoyar soluciones de emergencia multilaterales para proporcionar liquidez y alivio de la deuda a los países en desarrollo.

“Un buen paso adelante es la nueva Ventana de Crisis Alimentaria del Fondo Monetario Internacional”, dice el informe.

La iniciativa, que se basa en gran medida en la propuesta de la FAO de un Servicio de Financiamiento de la Importación de Alimentos, brinda financiamiento de emergencia a los países que enfrentan desafíos urgentes relacionados con la balanza de pagos y la crisis alimentaria mundial.

Pero se necesita urgentemente más y más rápido apoyo, dice el informe, para evitar una crisis de deuda generalizada.

“Global Crisis Response Group y UNCTAD hacen un llamado a las instituciones financieras internacionales para que aumenten la liquidez de los países en desarrollo y utilicen los canales existentes para aumentar la accesibilidad de estos recursos para quienes los necesitan”, dice.

Agrega: “También es necesario un marco común revisado e implementable del G20 para proporcionar una reestructuración de la deuda oportuna a los países que lo necesitan”.

  1. Garantizar el comercio abierto y el acceso a alimentos estables

Para ayudar a garantizar un suministro estable y seguro de alimentos en todo el mundo, Global Crisis Response Group ha instado a todos los países a mantener los mercados abiertos, resistir restricciones de exportación injustificadas e innecesarias y poner reservas a disposición de los países en riesgo de hambre y hambruna.

También insiste en que “la racionalización de los procedimientos aduaneros y las regulaciones relacionadas con el comercio puede ayudar a aliviar la carga del cumplimiento, reducir las ineficiencias y compensar parcialmente los altos precios”.

  1. Aumentar la disponibilidad de alimentos a nivel nacional e internacional.

El informe pide apoyo financiero específico y cooperación técnica para ayudar a los países en desarrollo importadores netos de alimentos a aumentar la producción agrícola y reducir su fuerte dependencia de las importaciones.

También es crucial, dice el informe, reintegrar los alimentos y fertilizantes de Ucrania y Rusia a los mercados globales.

“Con este fin”, dice, “todas las partes deben apoyar los dos acuerdos firmados en Estambul, Türkiye, el pasado mes de julio:

 

 

 

 

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