Buenos Aires, Jueves, 15 de Abril
28 septiembre, 2011 20:30 Imprimir

¿QUÉ ES RFID EPC? -Mter. Gabriel Otero

¿QUÉ ES RFID EPC?

Mter. Gabriel Otero

Como las siglas lo indican, RFID es Radio Frecuency Identification y EPC es Electronic Product Code.

 

RFID: Tecnología que utiliza ondas de radio para codificar y almacenar datos en transponders.

EPC: Utiliza una cadena de números para identificar fabricante, producto y un número de serie exclusivo para cada unidad de artículo. Esta cadena de números se graba en el chip de la etiqueta RFID.

 

Ahora bien, ¿qué hacen y para qué sirven?

 

Las etiquetas RFID son etiquetas que pueden contener códigos de barra. Además, llevan embebidas un chip y una antena que permiten contener mas información, estandarizada por EPCglobal, organismo que nuclea un estándar único en un protocolo que será el manual técnico para crear todos los productos que se utilizarán con esta tecnología. Es decir que estandariza las etiquetas, la información contenida, los lectores que se utilizarán, etc.

 

Estas etiquetas (que contienen el chip), emiten señales de radio con un identificador único e irrepetible que será leído al momento de pasar por las antenas receptoras. La información leída podrá viajar o no a través de la red global EPCglobal y se podrá comparar contra cualquier base de datos y permitirá, entre otras cosas, manejar un stock on-line, como así también verificar puntos de reposición o mercadería mal colocada en las góndolas y hasta los gustos del consumidor. Podremos obtener infinidad de información complementaria, asociando el número EPC a una base de datos.

 

El RFID EPC permitirá tener un seguimiento preciso de cada producto, sin la necesidad de la lectura mediante el contacto visual, como es necesario con el código de barras. De esta manera, se conocerá el movimiento de cada producto, y en que momento exacto se produjo alguna faltante, gracias a la lectura simultánea de todos los productos transportados y entregados en cada carga o descarga.

 

Si bien el valor actual de las etiquetas es elevado, ya se está trabajando para reducir su costo. Hay empresas que ya las están ofreciendo a menos de U$S 0,05 por unidad. Gillette  compró 500 millones de estas etiquetas inteligentes a ese valor.

 

Por otro lado, esta tecnología ya es usada por el departamento de Defensa de los Estados Unidos, Ahold y Carrefour. Wal-Mart lo está utilizando sólo para sus inventarios, y la cadena alemana Metro también lo está usando en  uno de sus supermercados.

 

Podemos concluir haciendo una comparativa entre el RFID y el Código de Barras:

 

RFID                                                                                                    Codigo de Barras

 

No se necesita apuntar a la etiqueta para su lectura                           Se necesita tener visible el Código de Barras

 

Lectura de etiquetas simultáneas.                                                              Lectura uno por uno.

 

Se levanta la información de las etiquetas                                               Indispensable que la etiqueta no esté

En cualquier condición.                                                                                   rota o sucia

 

La intervención del operador es mínima.                                                 La intervención del operador es necesaria

 

Las etiquetas son regrabables.                                                                       Se utilizan por única vez.

 

RFID es la tecnología que permitirá mantener toda la información actualizada en forma on-line, combinándola con EPC, se evita la manipulación de los productos, obteniendo una trazabilidad total ante contratiempos y muchos beneficios más.

 

Por todo lo anterior,  podemos decir que esta tecnología del futuro ya está a nuestro alcance para simplificar nuestro trabajo, y por que no, nuestra forma de vida.

 

Mter. Gabriel Otero

rfidepc@yahoo.com.ar

Marzo 2005

 

El autor es egresado de la carrera de Sistemas de la Escuela de Investigación Operativa, Postgrado en Gestión Logística de la Universidad Católica Argentina y Master Executive en Gestión Logística de la Escuela de Organización Industrial de España, con habilitación para operar en la Comunidad Económica Europea .

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