Buenos Aires, Lunes, 29 de Mayo
20 agosto, 2013 6:01 Imprimir

China será el primer importador de petróleo a finales de 2013

 

 

De acuerdo a un informe divulgado por la agencia estadounidense de información y administración de energía, Beijing superará en octubre de este año a Estados Unidos. Esto se debe a la creciente demanda china y a que Estados Unidos ha aumentado su producción petrolera interna.

A partir de octubre 2013, la creciente necesidad energética de China, llevará al país a ser el primer importador de petróleo en el mundo. De acuerdo a un informe publicado el pasado viernes por la agencia estadounidense de información y administración de energía (EIA, por su sigla en inglés), Beijing adelantará a Estados Unidos en este ranking. La EIA explica que el nuevo liderazgo depende del constante crecimiento de la demanda china a lo largo de los últimos años, así como del aumento de la producción petrolera interna de Estados Unidos y por lo tanto, de la caída de su demanda en el mercado exterior.

 

Las tendencias quedan reflejadas en los números: en 2014, la producción anual de crudo estadounidense alcanzará casi los 13 millones de barriles diarios, es decir, un 28% más que en 2011.El aumento se debe principalmente al desarrollo de nuevas ténicas de extracción, como la inyección de un fluido para fracturar el suelo, una técnica llamada“fracking”. Por su parte, la producción china crecerá un 6% anual durante el mismo período, menos de un tercio que la de EUA. La demanda de combustibles líquidos del país asiático en 2014 será, sin embargo, un 13% más elevada que la de 2011, y llegará a 11 millones de barriles diarios, frente a los 18,5 millones de Estados Unidos.

El informe de la EIA indica que “la mayor producción de petróleo en EE UU y el estancamiento de su consumo, junto con la proyección de una subida de la demanda china y el lento crecimiento de su producción, sugieren que la brecha entre los dos países seguirá aumentando”. A raíz de esta evolución, según otro informe de la EIA que recoge las previsiones sobre el mercado energético en las próximas décadas, que el consumo chino de combustible líquido rozará en 2040 los 20 millones de barriles diarios, casi el doble de la cantidad actual.

En 2014, la incesante sed energética de China se traducirá en un incremento medio de su consumo de 440.000 barriles diarios. Pero mientras las necesidades importadoras de Beijing van aumentando, los estados miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEC, por su sigla inglesa) sufren el mayor descenso de producción desde 2009, sobre todo por las tensiones internas e internacionales que azotan Irán, Irak, Egipto y Nigeria. Así que Estados Unidos, que junto con Canadá será el país cuya producción petrolera crecerá más entre los que no pertenecen al OPEC, podría ganar una consistente posición en el mercado internacional del crudo.

Las consecuencias de este proceso no implicarán, sin embargo, la creación de una inédita relación comercial entre las dos principales economías mundiales. Según David H. Shinn, profesor de la Universidad de Georgetown en Washington, China puso en marcha hace casi dos décadas una diversificación de sus fuentes de abastecimiento energético, a través de un fortalecimiento de su presencia en África.

La Compañía Nacional Petrolera China (CNPC), por ejemplo, se asentó en Sudán en 1996. 10 años después, su producción en el complicado escenario del país africano ascendía a 500.000 barriles diarios. Shinn mantiene, en un documento en el que expone el resultado de sus investigaciones sobre este tema, que el país asiático “sigue empujando sus petroleras para que inviertan en África, Oriente Medio y en otros países, y está persiguiendo una política de seguridad energética a largo plazo muy distinta de las estrategias cortoplacistas de los países occidentales”.

Aunque, remarca el académico, “los 53 países africanos poseen solo el 9% de las reservas petrolíferas actualmente conocidas, el continente está en su mayor parte aún sin explorar, y podría representar un importante centro en la producción mundial de hidrocarburos”. Habrá que ver qué país, más allá de China, conseguirá explotar su potencial.

Reunión MERCOSUR-Japón 8 mayo, 2017 13:02

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